о людях и еде от яндекс еды

мы в телеграм
Главная стойка: «Котики» — лобби-бар золотой эры коктейлей в Астрахани

Продолжаем серию про знаковые бары города материалом о примечательном питейном заведении на Волге, где каждые две недели меняется спешл-карта коктейлей, а за блюдами из меню приходят, как в хороший ресторан

Бар «Котики» открылся в историческом центре Астрахани в 2019 году. До этого трое его основателей — Александр Икрянников, Егор Яженских и Максим Кондольский — работали в барной индустрии города на самых разных позициях, от барбека до управляющего. В какой-то момент руководство заведения, в котором Икрянников и Яженских работали вместе, отказалось от миксологии в пользу простейших микс-дринков наподобие виски-кола. Тогда и было принято решение открыть собственное заведение с акцентом на нестандартные для Астрахани смешанные напитки, в котором некому будет ограничивать полёт мысли. Через некоторое время нашёлся инвестор, и друзья приступили к поиску помещения.

Слева — Максим Кондольский, по центру — Владимир Аксёнов (шеф, присоединился к команде в 2020 году), стоит — Александр Икрянников, справа — Егор Яженских
Слева — Максим Кондольский, по центру — Владимир Аксёнов (шеф, присоединился к команде в 2020 году), стоит — Александр Икрянников, справа — Егор Яженских

Лобби-бар в здании первой дореволюционной гостиницы

«Идея сделать лобби-бар появилась у Саши, — рассказывает сооснователь „Котиков“ Егор Яженских. — Когда стали развивать эту тему, решили поместить наше заведение в определённый промежуток времени — с середины XIX до середины XX века. Это максимально богатый на исторические события период, и в то же время он охватывает и золотую эру коктейлей, и сухой закон».

Партнёры очень долго искали помещение и нашли его совершенно случайно, буквально проходя мимо. Это трёхэтажное здание исторической постройки буквально в пятидесяти метрах от центральной набережной и поблизости от астраханской «Думской» (самая знаменитая барная улица России, расположенная в Петербурге. — «Открытая кухня») — улицы Фиолетова.

«Перед самым открытием „Котиков“ мы узнали, что до революции в этом здании располагалась первая гостиница Астрахани под названием „Россия“. От таких совпадений чуть ли не мурашки по коже идут», — делится Яженских.

Весь интерьер команда продумала сама. «В наследство» от бывшей гостиницы им достались деревянные перекрытия и столбы, расположенные по периметру барной стойки. Атмосферу лобби создали в первую очередь входной группой, стилизованной под коридор отеля: с мягким покрытием на полу, деревянными панелями на стенах, фотографиями известных персонажей того времени, в котором условно существует бар (Мэрилин Монро, Фрэнк Синатра, Эрнест Хемингуэй и другие).

Над всем этим нависает впечатляющая люстра, сделанная из бутылок водки «Целовальник». Двери, ведущие в технические помещения, пронумерованы по правилам отеля: 101, 102, 103. Коммунальный, или «френдс», стол расположен прямо на входе в зал, вся остальная посадка — низкие диванчики и кресла.

«На момент открытия у нас были практически чистые, ничем на завешенные стены, — говорит Яженских. — Однако за четыре года работы появилось порядка 20 картин и много другой атрибутики, связанной с котами. Это всё подарки гостей. Есть две постоянные гостьи из Москвы — художницы-двойняшки. Они, например, нарисовали четыре картины с нами, на которых наши лица заменили на котиков».

Название, как и концепция, тоже появилось не сразу. Команда долго перебирала разные варианты — был и «Союз-бар», и «Арка-бар», и «Есенин». Что-то утверждалось на один день, другие варианты сразу не откликались. Ещё до того, как бар начал обретать реальность, троица собиралась вместе после работы, и когда во время разговора повисала пауза, кто-нибудь из них мяукал (вместо пресловутой фразы «милиционер родился»). «Как-то раз мы ехали со стройки в машине, всё так же обсуждая название, — вспоминает Егор. — В какой-то момент повисла тишина, кто-то из нас мяукнул, и Саша говорит: „А давайте назовёмся ‚Котики‘!“ Мы посмеялись, посчитав, что это несерьёзное название для первого миксологического бара города, а наутро все согласились, что нужно оставлять именно его».

Спешл-карта каждые две недели

«Открылись мы без меню, чтобы максимально общаться с гостями, рассказывать им о том, что у нас есть. Затем работали с довольно объёмным меню в напечатанном виде и поняли, что гости тратят много времени на выбор. После этого появилась доска со спешлами — это всегда пять напитков, которые меняются каждые две недели. На первой позиции крепкий коктейль, на второй — гимлет или мартини, на третьей и четвёртой — кисло-сладкие сауэры, пятый — лонг-дринк. Мы долго работали по этой схеме, делали большой упор на сторителлинг: каждую коктейльную карту приурочивали к какому-либо событию, каждый коктейль — к тому или иному персонажу или событию», — рассказывает Яженских.

К началу марта 2022 года команда выпустила уже 21 спешл-карту, напитки в которой не повторялись. Однако с этого периода начались перебои с поставкой алкоголя, цены на него могли меняться дважды за день. В итоге «Котики» создали коктейльную карту из 20 коктейлей на основе невыдержанных напитков, которые вряд ли уйдут с российского рынка. Она проработала полтора года и сейчас остаётся в качестве основного меню бара, а к ней снова добавилась спешл-карта — и, конечно, здесь всегда смешают любой классический коктейль.

Коктейль «Текила с сангритой»

Коктейль «Текила с сангритой»

Паста и пиццеты под коктейли

«Мы открывали бар втроём, а незадолго до снятия локдауна в 2020-м к нам присоединился наш шеф-повар Владимир Аксёнов, который вернулся в Астрахань из Москвы. Вообще когда мы изначально думали о кухне в баре, то в нашем представлении это были базовые закуски, которые можно сервировать в баре. Однако Владимир перевернул наше представление — и сейчас мы делаем на кухне акцент. Она стилизована под Италию: это салаты и классические закуски, пиццеты и паста, которую мы делаем своими руками. Есть мнение, что в баре всё внимание отдаётся напиткам. Про „Котиков“ так сказать нельзя. Наряду с коктейлями, которые мы меняем каждые две недели, появляются и спешлы от кухни», — рассказывает Яженских.

Команда, открывшая «Котиков» в 2019 году, состояла из трёх человек. Сейчас их уже почти 20, и многие вырастают до управленческих позиций. В том числе и поэтому Александр, Егор, Максим и Владимир в ближайшее время открывают новый бистро-бар, в котором обещают отличные напитки и такую же кухню.

Что пить в баре «Котики»: выбор Егора Яженских

Long Party Mood

«Это лонг-дринк на основе малиновой настойки, сиропа из имбиря, лайма и лимонной травы и домашней имбирной содовой с кордиалом. Один из тех коктейлей, который с нами уже очень давно».

«Шаман-гимлет»

«Кисло-сладкий коктейль с джином, белым вермутом и кордиалом из саган-дайля».

Tartaglia

«Один из бестселлеров меню. Это коктейль формата гимлета, только немного слаще предыдущего. В его составе джин, настоянный на цветках бузины, ликёр из мёда алоэ и кислая часть».

Perfect White Lady

«Это твист на классический коктейль White Lady. Его придумал Гарри Крэддок, а он является одним из наших вдохновителей. Когда Гарри работал в лобби-баре отеля „Савой“, он замуровал два полных шейкера этого коктейля в стену. Один из них нашли через много лет, когда делали ремонт, и продали на аукционе. Купивший его вскрыл шейкер, попробовал и сказал, что коктейль как будто только что из рук маэстро. В дань уважения легендарному представителю индустрии первым коктейлем, который мы приготовили в баре, была „Белая леди“. Мы замуровали полшейкера этого коктейля в стену, чтобы он оставался на виду, рядом повесили табличку с фото Крэддока и надписью „Гарри Крэддоку посвящается“. А впоследствии придумали для него классный твист — это сухой лондонский и Old Tom джин, два вида французских апельсиновых ликёров, фреш лимона и лайма и сладкая часть».

«Кровавая Мэри» в любых вариациях

«Это может быть Red Snapper, или Bloody Marianna, или текила с сангритой. Мы готовим сангриту, являющуюся ингредиентом всех этих коктейлей, на знаменитых астраханских томатах, которые сами консервируем в собственном соку. Добавляем в напитки цитрусовые фреши, соусы, специи — и получается просто вкусовая бомба. Эти напитки точно никогда не уйдут из нашего меню».